兒童抑鬱症是一種腦部或者精神上的疾病,影響著兒童的認知,感受,生理與行為。兒童的抑鬱症不像大人有明顯的症狀指標。主要是情感表達尚未成熟,表達能力不夠,很容易會因假性症狀而被誤判。

抑鬱症兒童的症狀較不明顯,其內顯行為較不易被人注意,加上情緒表達能力不夠,人際關係欠佳,常使憂鬱兒童處在孤立的世界。兒童通常以脫序的行為來表現自己的憂鬱,當出現退化、尿床或過動、攻擊、拒學等行為,就要注意兒童是否正處在憂鬱狀態。Strongman (1987)亦指出憂鬱症通常被認為包含五組特質,雖然它可能受到其他許多情緒狀況的惡化,諸如焦慮:(1)一種悲傷、冷漠的心境;(2)一種負面的自我概念,包括自我責備、自我歸罪等一種避開其他人的願望;(3)失眠、食欲不振;(4)活動水準的變化,通常朝著缺乏興趣的方向。(5)但有時可能採取激躁不安的形式。通常憂鬱症兒童會感覺悲傷、焦慮以及對人際互動的被動,在 DSM-IV定義(American Psychiatric Association ,1994)兒童疾患中,並沒有給予抑鬱症一個正式的診斷,但大體上來說,其表現與成人相近,分別表現在生理、情緒、思考、行為及人際關係五個層面:

  1. 生理層面 生理(physical )改變,在飲食與睡眠上會出現問題,胃口不好,容易早起,並且會覺得整天都很累;另一方面,會出現身體上的抱怨,可能出現頭暈、頭痛、睡不著、易倦、食欲降低、便秘或腹瀉、尿量減少等,而且平常應有的活力也會消失。

  2. 情緒層面 心情(mood )轉變,兒童會自覺出現比平常強烈以及持續的難過感,並且可能會伴隨其他的情緒如:焦躁不安、易怒、罪惡感、羞愧感、感到悲傷、無助及低自尊、沒信心等。

  3. 思考層面 思考(thinking )轉變,個體會被其內在自我批評的想法及緊張所佔據,思考速度減慢,推理能力降低,並且對未來感到悲觀。除此之外,注意力也較無法集中、記憶力、決定事情的能力上皆出現問題,若有事情的結果不好,就 會開始責怪自己。

  4. 行為層面 行為(behavior )轉變,變得容易出現躁動、活動量減少、說話變慢、哭得很激烈等行為,至於活動量減少可能會由社交量減少來表現,對喜歡的活動失去興致,常有哭泣行為、行動變得比較慢、話少、聲音小。另一方面,處於 憂鬱狀態的兒童亦有可能出現一些負向的行為,說話諷刺他人、出現破壞行為等,而極少數會有幻覺,若出現以聽幻覺居多。

  5. 人際層面 人際(interpersonal )轉變,通常是退縮,但兒童有可能會以別種形式表現,如以易怒的方式呈現,容易因為一些小事情而失望,或是容易發脾氣、與他人爭吵、情緒化,甚至於對人際互動采拒絕的態度,使得旁人難以與之近。

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