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自閉症

自閉症(英語:autism)為一種腦部因發育障礙所導致的疾病,其特徵是情緒表達困難、社交互動障礙、語言和非語言的溝通有問題,以及日常上常見的,表現出限制的行為與重複的動作,明顯的特定興趣。不能進行正常的語言表達和社交活動,常做一些刻板和重複性的動作和行為。自閉症的病因仍然未知,很多研究人員懷疑自閉症是由基因控制,再由環境因素觸發。雖然環境因素所扮演的角色仍未有定論,研究人員發現7個經常出現在自閉症病人的基因組。另有研究指出胚胎發育初期經由孕婦攝取的環境毒性亦可能是成因之一。

美國國家精神衛生學院保守估計美國自閉症的發病率為每千人中有5至6人。總計男性患自閉症的比率,比女性高三至四倍,但女性發病時病徵會較男性嚴重。聯合國發佈的數據表明,自閉症的發病率為1/150。診斷是建基於一系列的精神病學原則,而有一些臨床測試可以協助斷症。

自閉症是生理上不明顯,故此斷症需要完整的身體和神經評估。根據精神疾病診斷與統計手冊定義,自閉症必需要三歲前出現社會互動、言語及社交溝通遲緩發展。ICD-10也要求病徵需要在3歲前出現。

部分自閉症患者可經過診療、實習及特殊教育,可改善他們的社交能力,而可參與主流教育及社交活動。但以現時醫療科技水準來說,並不可能完整根治自閉症,僅是提升自閉兒的功能。

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